dichter aan het front

– Tania Verhelst, Assebroek
ter nagedachtenis van Edward Thomas* (3/03/1878 – 9/04/1917)

rond kwart over vijf begint de leeuwerik te zingen
rond zes uur de merel

als je nog even je ogen dicht houdt
lijkt het alsof het geen oorlog is

even na zessen zetten de mitraillettes in

en je weet niet waarom maar hier
ver van huis, achter een frontlinie, lijkt alles eenvoudiger
alsof je hier meer van je vrouw kunt houden
alsof je hier meer een vader -wat zeg je: een vader? een held! kunt zijn voor je kinderen
hier, waar een doel wordt samengevat in de vorm van een kogel

dit en andere dingen bedenk je als je even uit je bunker stapt om een pijp te stoppen
het sneeuwt een beetje en de zon ziet rood als plots een bom inslaat-
de lucht uit je longen zuigt en je lichaam zielloos maar ongedeerd
terugwerpt- de pijp van klei niet eens gebroken
alleen in je schrift de rimpelingen van de dag:

edward thomas2

rond kwart over vijf begint de leeuwerik te zingen
rond zes uur de merel

als je nog even je ogen dicht houdt
lijkt het alsof het geen oorlog is

zolang je je ogen dicht houdt
is het geen oorlog

is het nooit oorlog geweest

 
* Edward Thomas is een Engelse dichter die op hierboven beschreven wijze overleed in de Eerste Wereldoorlog.